Ray Parlor: ‘Tuvimos una competencia de comer – Steve Bould tuvo nueve cenas’

Ray Parlor: ‘Tuvimos una competencia de comer – Steve Bould tuvo nueve cenas’

Solía ​​llamarlo inspector Clouseau. Se caería sobre las redes, se enredaría, no podría sacar las bolas. Solía ​​amar a Peter Sellers, solía ver todas las películas de Pink Panther cuando era más joven y Clouseau era mi personaje favorito. Wenger compartió algunas de esas debilidades, así que no pude resistirme a elegir ese apodo.

Solíamos llevar todos los decodificadores y videos de la Pantera Rosa cuando íbamos a los juegos. Los muchachos ingleses en la parte posterior se ríen y todos los muchachos franceses dicen: “¿Qué es esto?” Pero Arsène también se estaría riendo, a él le encantaba. Dio la casualidad de que estábamos viendo uno en el camino a Selhurst Park, con el infame acento cuando Clouseau describe una bomba como un “beum”. Facebook Twitter Pinterest El Romford Pelé: es solo la autobiografía de Ray Parlour.Fotografía: Century, Penguin Random House

Estábamos jugando Wimbledon en Selhurst, donde estaban rentando en ese momento, en la primera temporada completa de Arsène en 1997-98. Unos segundos después de que comenzara la segunda mitad, con el juego todavía en 0-0 y buscando el mejor lado, las luces se apagaron. Fallo de Floodlight aparentemente. Arsène estaba fuera del vestuario al medio tiempo, había ido al baño. Salimos a jugar y las luces se apagaron y volvimos al vestidor antes de que saliera. Me senté junto a Tony Adams y Arsène salió del baño para vernos a todos sentados allí. “¿Qué es esto?”, Dice. “¿Qué está pasando?”

En mi mejor acento de Inspector Clouseau, dije: “Hay un beum en el estrado”. Pensé que no me había escuchado. Tony me miró y susurró: “Idiota.¿Por qué dijiste eso? “

Arsène miró a su alrededor. “¿Qué dijiste Ray?” Tuve que inventar algo. “Deberíamos estar ganando este juego”, solté.

Si yo estaba en una encrucijada cuando llegó Arsène, entonces el momento fue perfecto para asegurarme de que iba en la dirección correcta. Fue un tiempo en el que muchas cosas se unieron. La influencia del manager, la llegada de nuevos jugadores continentales, Tony dejando de beber, no salir tanto.

Las maneras de Arsène me ayudaron a cambiar como futbolista y como persona. Él es un hombre muy genuino. Él no quería retener a nadie. Sal y juega. Debías estar organizado y saber lo que estabas haciendo, pero quería que te expresases sin preocuparte por los errores. Hizo hincapié en cómo quería que fuéramos positivos y confiamos en nuestra propia capacidad. Él era un personaje extraordinario.Lo amaba en pedazos.

Está bien documentado que Arsène introdujo muchos cambios sobre la dieta y cómo estábamos reabasteciendo de combustible. No me importaban las verduras y todo eso, así que me gustó. No comí chocolate de todos modos, pero Nigel Winterburn y algunos de los otros querían sus golosinas. Todavía tendrían chocolate y lo pondrían en su bolsa. Esos tipos tenían 30 años. Es más difícil cambiar tus hábitos cuando tienes esa edad.

Pero estábamos saliendo de una era diferente. Tuvimos una competencia de comer una vez en el camino de regreso de Newcastle. Fue un viaje de seis horas, así que pensamos: “¿Qué deberíamos hacer hoy? Tengamos un concurso de comidas. “No hay razón, realmente, era solo algo que hacer. Debimos haber tenido alrededor de ocho cenas. Bouldy [Steve Bould] ganó por una milla: tenía nueve.Al final tuvimos que parar, algunos de los jugadores estaban enfermos fuera del autocar. Pero bajo Arsène esos días se estaban convirtiendo en historia.

Nos convertimos en un súper equipo. Una de las grandes fortalezas de Arsène en aquellos primeros días fue la calidad del jugador que reclutó. Después de ganar el primer doblete en 1998, podríamos haber perdido a Nicolas Anelka, Marc Overmars y Emmanuel Petit, pero la brillantez de Arsène es que encontró la manera de hacer que personas del calibre de Thierry Henry, Robert Pires y Edu asumieran esos roles. Facebook Twitter Pinterest Arsène Wenger aplaude a Ray Parlour y Robert Pires después de una victoria en el Internazionale en 2003. El gerente era un “hombre inteligente” pero “también podría ser un desastre para caminar”, según Parlour.Fotografía: Reuters

Thierry había trabajado con Arsène antes en Mónaco cuando era un jugador joven, así que obviamente el jefe lo sabía todo sobre él. Cuando apareció por primera vez, Thierry tuvo problemas. Todos los muchachos decían: “No podemos ganar la liga. Necesitamos un verdadero anotador “. Pero una vez que anotó su primer gol, su actitud cambió por completo. Toda la confianza y la creencia se hicieron cargo. Era un atleta increíble, con un paso fantástico y muy hábil.

Solía ​​sentarme a su lado mucho, ya que en el vestuario nos sentábamos según el número de escuadrón. Él tenía 14 años y yo tenía 15. Estaríamos uno al lado del otro en el campo de entrenamiento todos los días mientras nos cambiábamos. Él estaba callado como un ratón para empezar. Solía ​​llamarlo Terry. Solía ​​mirarme hacia atrás, no estaba seguro de qué pensaba al principio.Una vez que se instaló solíamos ensuciar mucho. Le enseñé un poco de la jerga de Londres. Le encantaba imitarlo. Perro y hueso, teléfono, y todo eso.

Recuerdo una vez que anotó un gol contra el Manchester City, que entró en el poste en un juego que ganamos y yo era el hombre del partido, así que ambos estábamos se le pidió que hiciera la entrevista posterior al partido en la casa de transición, la pequeña habitación a mitad del túnel en Highbury. En el camino, le dije: “Thierry, este es el momento perfecto para decir: ‘Golpeé la pelota y tuve un poco de suerte en las tostadas'”. Lo dijo en vivo por televisión. Le preguntaron sobre su objetivo y ahí estaba: “Sí, lo golpeé bien pero tuve algo de suerte porque la bola se cayó de los frijoles en una tostada”. Comenzó a reírse.Me miró y me dijo: “Ray me dijo que dijera eso”. Amaba nuestros chistes.

En aquel entonces había un gran espíritu de equipo. No hay disputas entre ellos. La gente a menudo solía preguntar cómo era la camaradería, asumiendo con la mezcla de francés e inglés y holandés y africano y todo tipo de cosas que podría no funcionar o que habría camarillas. Pero fue brillante. Todos respetaron de donde venían todos los demás y el instinto más importante fue que todos éramos un equipo juntos.

Thierry me llevó a la ciudad de Nike una vez. Estaba feliz de estar de acuerdo. Estaba buscando un par de palos de golf. Tiger Woods fue patrocinado por Nike y tenían un gran equipo. Cuando llegamos allí, lo habían arreglado todo. Thierry Henry venía, así que cerraron esta enorme tienda. Estaba con su madre y yo estaba con mi mujer, Jo.Entramos y él nos dijo que fuéramos y escogiéramos algunas cosas. Todo lo que queramos ¡Gracias, Thierry!

Tenía un carrito, el tipo de cosas que obtienes en el supermercado, y lo llenábamos con zapatillas y chaquetas, jumpers, palos de golf. Al final, tenía tanto en mi carrito que me sentía como un hombre de trapo y hueso. Cada brecha tenía algo en ella. Mi mujer dijo: “¿Estás seguro de esto, Ray?” Estuvimos con Thierry, no hay problema.

Cuando llegamos al área de recepción, estaban Thierry y su madre con un par de entrenadores cada uno. Eso fue todo. Mi carrito estaba lleno de equipo. El hombre de Nike lo empacó todo en mi auto y pensé: “Esto es increíble, alrededor de 3.000 libras de equipo Nike.¡Qué servicio! “Mientras pasaba junto al coche de Thierry, arrollé la ventanilla y dije:” Thierry, ¿qué haces la semana próxima? “” ¡No voy a venir contigo! “Facebook Twitter Pinterest Igors Stepanovs, batallando aquí con Kevin Phillips de Sunderland en diciembre de 2000, “estaba un metro detrás de nosotros en el terreno de juego”, según Ray Parlour: “Fue como llevar a mi hermano a entrenar”. Fotografía: Shaun Botterill / Allsport

Arsène era tan inteligente para identificar a los grandes jugadores para entrar. Pero hubo una o dos apuestas que no salieron del todo. En el verano de 2000, un jugador apareció en prueba en nuestra gira de pretemporada. Era un centro medio alto. Ahora, Martin Keown siempre estuvo preocupado por la gente que viene a robar su posición. Si tuviéramos una mitad de centro en juicio, Martin diría que fue inútil.Este tipo grande de Letonia, Igors Stepanovs, apareció. Él era una unidad, pero en serio, no estaba a la altura.

Algunos de nosotros estábamos en el banquillo mirando mientras jugaba en este juego de prueba. Stepanovs está por ahí y todos y cada uno de los pases que hizo, los muchachos comenzaron a aplaudir, solo porque sabíamos que Martin estaría un poco empañado por eso. Dennis Bergkamp estaba sentado detrás de Arsène y seguía repartiendo estos elogios sobre este defensor. “¡Gran cabecera! ¡Aparejos increíbles! “Igors pateó esta bola a 20 yardas de donde debía ir, pero igual le pasó a uno de nuestros jugadores, así que todos nos pusimos de pie aplaudiendo. Martin murmura: “No es tan bueno”. Empezó a señalar dónde se había perdido un tackle o un cabezazo.

Esa noche fuimos a cenar y nos reímos de él, ya que solo estábamos tratando de dejar sin aire a Martin. .Todos sabíamos que Igors no estaba ni cerca de los estándares establecidos por Tony Adams, Martin y Bouldy. Pero Martin es un blanco tan fácil porque muerde. Una vez que alguien muerde es demasiado tentador. Dennis rara vez se perdió un truco porque Martin lo pateaba todos los días en el entrenamiento. Siempre salió con un cegador para explicárselo a Dennis: “Te estoy preparando para lo que vas a enfrentar en el partido”. Martin fue un gran jugador, un gran personaje, un gran ganador. Creo que todos nos preocupamos mucho.

Cuando volvimos al campo de entrenamiento en London Colney una semana más tarde tuvimos una sorpresa. Igors estaba sentado allí. Dije: “¿Qué estás haciendo aquí?” “Me contrataron. Contrato de cuatro años. “

Increíble. Arsène no sabía que solo estábamos tratando de molestar a Martin. Simplemente siguió escuchándonos elogiando a este jugador.Y si Dennis Bergkamp se pone de pie y dice: “Qué jugador”, Arsène tendría derecho a tomar nota un poco. Supongo que parecía una ganga a alrededor de £ 1m. Sin faltarle el respeto a nadie de las ligas inferiores, pero Igors estaba un metro detrás de nosotros en el campo de juego, fue como llevar a mi hermano a entrenar.

Lo siguiente que sabemos es que tenemos la mayor crisis de lesiones que tuvimos. he tenido alguna vez en el centro de la mitad. Y la única mitad central que tenemos es Igors y ¿con quién estamos jugando el fin de semana? Man United en Old Trafford. Al entrar en el juego, nuestros últimos cuatro parecía un poco incierto realmente. Oleg Luzhny, Gilles Grimandi, Igors y Ashley Cole, que tuvieron que irse en el descanso.

Dwight Yorke nos corrió. En serio, fue humillante. Marcaron el primer gol y logramos igualar.Pensamos: “OK, lo tomaremos”. Y de repente los objetivos comenzaron a llegar y estábamos 5-1 abajo por la mitad del tiempo. Hay una caminata masiva al túnel en Old Trafford y se podía ver que Arsène estaba furiosa. Apenas juró o gritó, pero lo hizo ese día. Recuerdo haber hecho una larga caminata hasta el túnel junto a Dwight Yorke y me preguntó: “¿De dónde diablos sacaste esa mitad central?” “Mira, es una larga historia…”

Nos sentamos en el vestuario y podría haber sido 9-1 como David Seaman en realidad tenía un ciego en la portería. Arsène comenzó a dejarlo y él no es un jodido, simplemente no le queda bien, y estoy realmente desesperado por reírme. No estoy mirando a los ojos y pude ver a Pat Rice en mi visión periférica y me lanzó una mirada que decía: “No te rías. Hagas lo que hagas Hacer. No.Ríete. Arsène se estaba volviendo loco. Y esa fue la única vez, en los ocho años que jugué con él, se volvió loco en el descanso. Siempre estuvo centrado en la calma, la recuperación y la concentración en lo que teníamos que hacer. Perdimos 6-1 y los pobres Igors apenas jugaron de nuevo. Facebook Twitter Pinterest Dennis Bergkamp transformó a Arsenal con su profesionalismo, dice Ray Parlour. La negativa del holandés a volar también lo convirtió en el objetivo de las liquidaciones. Fotografía: Tom Jenkins para The Guardian

Habiendo jugado en los tres equipos ganadores del título en los primeros años de Wenger, 1998, 2002 y 2004, es casi imposible decir cuál fue el mejor equipo. Si tuviera que elegir uno para jugar un último juego, el equipo de 1998 quizás lo supere personalmente.No me malinterpreten, ir invicto es alucinante, y sé que no teníamos a Thierry Henry en 98, pero lo que lo hace especial fue la primera temporada completa de Arsène. Nadie esperaba que un técnico extranjero entrara en el Arsenal y lo cambiara como lo hizo él. No habíamos ganado la liga durante siete años en ese momento, y el club estaba a la deriva, tal vez incluso yendo hacia atrás, así que por esa razón, con un escuadrón pequeño y fantástico, fue excepcional.

El otro La pregunta que es casi tan difícil es cuando la gente pregunta quién es la crème de la crème de los jugadores del Arsenal, la mejor de la historia. Los favoritos son Dennis Bergkamp y Thierry Henry, pero ¿a quién elegir? Es muy dificil. Es un lanzamiento de moneda.

Thierry es un gran muchacho y muy inteligente, por lo que creo que algún día podrá convertirse en gerente. Él no está corto de opiniones.Hubo un hechizo cuando no era notable. Lo único que Dennis hizo de manera diferente para mí es que transformó la naturaleza del club con su profesionalismo. Por supuesto, Dennis también era especial para jugar. Podía leer tu mente.

El miedo a volar de Dennis es algo que tuvo un impacto en su carrera. Había juegos a los que no podía asistir y cuando era nuestro mejor jugador, a veces era difícil, tanto para él como para el resto de nosotros. Realmente se convirtió en una broma. Siempre estaba hablando sobre el Equipo A, diciendo: “¡Dale una inyección, tíralo al avión!”. Al final volamos por todas partes al norte de Watford, así que fue una oportunidad demasiado fácil para acabar con él. Manchester, Newcastle, Stoke – volaríamos. De camino a casa después de un juego, subíamos al autocar y cenábamos de regreso al aeropuerto.Luego, una vez que bajáramos para el avión, Dennis continuaría solo en el vagón. Después de media hora o 40 minutos, aterrizamos en Luton y solíamos llamarlo sabiendo muy bien cómo era la M1. “¿Cómo te estás metiendo con Dennis?”

“Estoy cerca de Doncaster”.

“Ah, bueno, ya estoy llegando a casa”.

Fue una conclusión fácil, pero no le importó. Solo dijo que no subiría a un avión y se mantuvo firme. Fue una fobia terrible. Me sorprendió que no recibiera ayuda, sin embargo. Al final era una cláusula en su contrato por lo que no hubo debate. Con toda seriedad lo respetamos. Si alguien tiene un miedo tan profundo, ¿qué puedes hacer? Era un jugador tan bueno para nosotros que lo aceptamos.

Todavía quiero que Arsène tenga éxito.Significó mucho para él ganar esas dos Copas FA en 2014 y 2015 y volver a la senda de la victoria. Nadie merece ganar la liga una vez más más que él. El club se ha mantenido junto a él y se ha quedado con ellos y eso es tan inusual en el juego moderno. Al mudarse de Highbury a los Emiratos, el nuevo campo de entrenamiento, quienquiera que tome el relevo de Arsène le debe mucho. Lo que ha logrado puede alejarse de un hombre orgulloso.

Si algunas personas no me han calificado tan bien, no me importa eso. La persona más importante para calificarlo es el gerente, y afortunadamente alguien tan alto como Arsène Wenger realmente me calificó durante la mayor parte de una década.

Siempre digo: no se puede ganar la liga con 10 Thierry Henrys o 10 Tony Adams. Tienes que tener la mezcla, la mezcla de cualidades. Probablemente mi mejor atributo es que nunca supe cuando me golpearon.Le di cada onza de cada juego. Eso me dio un zumbido. Sabes muy bien si jugaste bien o no cuando sales del campo. Nunca debería dejar de pensar: “Debería haber hecho un poco más hoy”. Tienes juegos buenos y malos, pero creo en todos, di todo lo que tenía.